MWC上海が開催 海外の格安SIMで見えた国内MVNOの課題・MNOとMVNOの将来像を解説

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7月15日から7月17日にかけて、中国・上海でMobile World Congress(MWC)のアジア版といえるMobile World Congress Shanghai(MWC上海)が開催。

グローバルを対象にした本家MWCより規模ははるかに小さいものの、アジア各国からキャリア、メーカーのCEOが集結しており、

特に通信分野についてはキーノートスピーチなどのイベントを通じて、幅広い議論が交わされていた。

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また、MWC上海に合わせて、会場内ではサブイベントのMVNO Summitが開催された。

日本からはIIJのネットワーク本部 技術企画室の佐々木太志氏が登壇。

日本のMVNOビジネスや、同社の目指す姿が語られた。これらのイベントを通じて見えてきたのが、

MNO、MVNOがそれぞれの将来像。

5Gの本格化、コンテンツや協業と事業の幅を広げる世界のキャリア

MWC上海では、初日の7月14日に「モバイルの未来」と題した基調講演が行われた。

ここには、ドコモの代表取締役社長 加藤薫氏のほか、中国移動、Telenor、Telstraといった世界を代表するキャリアのCEOが集い、

4G普及後に目指す世界を聴衆にアピールしていた。

各社とも置かれている状況が異なるため、講演の詳細も異なっていたが、共通していたのは他社との協業によって、

モバイルの領域をさらに拡大していくということ。

 

中国移動の会長、シー・グオホワ(奚国華)氏は、「これからのインターネットは産業のインターネットの時代に入りつつある」としながら、

次のように語っている。

「キャリアの強みは通信能力。もう1つが、データのリソースを蓄積してきたことで、これこそがコアになる。

2つを踏まえて、オープンな力を生かす。キャリアだけではなく、社会にある核となる事業者の発展を促す」

 

中国では、政府が「インターネットプラス」という概念を打ち出しており、モバイルをさまざまな分野に広げていく。

M2M(マシン・トゥ・マシン)やIoT(モノのインターネット)と呼ばれる分野も、ここに当てはまる。

中国移動と同様、TelenorのCEO、ジョン・フレドリック・バクサース氏も、上位レイヤーのサービス解説に時間を割いた。

バクサース氏は、キャリアによる金融サービスや、GSMAが進めている「モバイルコネクト」という認証の仕組みを紹介しつつ、

「音声からデータの時代に入った」と語っている。

 

背景には、「(キャリアの)従来のビジネスが衰退しつつある」(シー氏)という危機感がある。

シー氏によると、「音声通話とショートメッセージは15~20%、下がり続けている」そうで、データサービスからのサービスも安泰ではない。

そのため、デジタルサービスを提供して、収益を確保していくというのが中国移動の方針。

 

こうした状況を先取りして、すでに事例を蓄積してきたのが、ドコモ。

基調講演では、加藤氏が「dマーケット」に加え、2015年度に新たに打ち出した「+d」の事例を次々と紹介。

ローソンとの提携やタカラトミーと共同開発したロボットの「OHaNAS」、IoT分野でのGEとの協同など、幅広い取り組みを紹介した。

世界各国のキャリア関係者が多いGSMAのイベントだけに、関係者の関心は高かった。

真剣にメモを取る聴衆も多く、講演終了時には大きな拍手が起こった。

 

「dマーケット」や「+d」の取り組みは、日本のユーザーにとって、そこまで目新しいものではない。

キャリアが手がけるコンテンツプラットフォームという意味では、iモードがすでにあり、

KDDIなどはフィーチャーフォン時代から自前のコンテンツの整備に力を入れていた。

 

+dについては「決済、支払いなどのプラットフォームを通して、パートナーが多くのサービスを提供することができる」(加藤氏)という点は新しいかもしれないが、

提携など他社と手を組んでサービスを提供することは以前から行っていた。

むしろ、+dはこうした一連の取り組みをブランド化して、改めてドコモの戦略として整理する動きといえる。

一方で、これが海外キャリアには目新しい成功事例に見えるということ。

 

スマートフォン時代に入り、LTEの普及も世界各国で進んでいる。

日本のキャリアが独自のプラットフォームを持ち、通信についても3Gで先行していたころとは異なり、世界との距離も近くなった。

だからこそ、各国のキャリアの悩みや、打ち出す戦略が似てくるのかもしれない。

国内MVNO

上位レイヤーのサービスを強化していく傾向にあるMNOに対し、MVNOはMNOにはできない通信サービスを模索していることがうかがえた。

MWC上海では、MVNO Summitが併催されており、各社の講演が開催されていたほか、展示会場にもMVNOのブースが多く見られた。

 

日本ではMVNOの3Gサービスが2008年に、LTEサービスが2012年に始まっており、ノウハウを積み重ねてきたが、

「欧州ではより進んでいるところもある」(佐々木氏)。

「格安SIM」として広がってきたMVNOだが、料金競争に終始しているだけだと、消耗戦になる。

次を目指すうえで、先行している海外の事例は、日本のMVNOの将来像を考える上でも役に立ちそう。

 

日本のMVNOの課題の1つとして佐々木氏が挙げていたのが、「音声プランの柔軟性を出すのが難しい」ということ。

ユーザー情報を管理する「HLR/HSS」という設備が開放されておらず、SIMカードを発行するのもMNO。

そのため、海外のようないわゆる「フルMVNO」になれていないのが現状といえる。

 

IIJでは将来のビジョンとして、海外のプレーヤーとの協調を挙げていた。

もしHLS/HSSを自前で管理できれば、IIJがSIMカードの情報を書き換え、対応するキャリアに直接接続するといったことも可能になる。

複数の国でサービスを提供する際に、SIMカードが1枚で済むというのも、フルMVNOのメリットといえるかもしれない。

国内に限定すれば、ドコモとKDDIの回線を後から切り替えることが可能になる。

 

すでに、海外ではこうしたサービスを提供しているMVNOもあり、MWC上海にもブースを出展していた。

香港に拠点を構えるSlimduetは、アプリを使って国ごとにキャリアを切り替えるSIMカードを出展。

香港では香港のキャリアに、シンガポールではシンガポールのキャリアに接続し、

国際ローミングに比べると大幅に割安な音声通話やデータ通信のサービスを利用できる。

電話番号も基本的には現地のものになり、複数の番号を使い分けられる格好。

 

Slimduetのようなサービスは、現行の制度だと日本の事業者が提供することは難しい。

実際、Slimduetのサービス自体は日本にも対応しているが、日本のキャリアに直接接続するのではなく、

中国移動香港経由となっている。つまり、中国移動香港のネットワークの国際ローミングとして、データ通信するということ。

音声通話も日本では利用できない。

 

佐々木氏によると、HLR/HSSの開放については、「MVNO、MNO、規制当局が話し合う必要がある」。

実際、すでに一部のMVNOがドコモをはじめとするキャリアに要望を出しているところだが、まだ実現していない。

ドコモにとっても通信の要となる機能だけに、ビジネスモデルや技術など、さまざまな理由で開放に慎重になっている。

MVNOの料金競争は限界 MVNOの真価とは

MWC上海では、日本ではまだ珍しいサービスを中心にすえたMVNOもブースを出展していた。

その1つが、スマートフォン向けのゲームを提供するSnail Mobile。

中国に拠点を構えるMVNOだが、同社はAndroidベースのゲーム用端末まで発売している。

端末の外観は、まるでポータブルゲーム機のよう。専用のキーやスティック、ボタンまで搭載されている。

もちろん、MVNOが提供する端末だけに、通信機能に対応。SIMカードを挿すこともできる。

 

面白いのが、料金の仕組み。

会場の説明員によると、同社のゲーム機から専用のプラットフォームを通じてゲームをダウンロードする際は、

通信量がカウントされない。

つまり、自社のコンテンツ、サービスを受けるために通信を提供しているということ。

日本でも、楽天モバイルやDMM mobileなど、上位レイヤーのプレーヤーがMVNOに進出しているが、

まだこのような仕組みを提供できているMVNOは少ない。

 

もう1つ、MWC上海で注目したいのが、メッセージサービスに特化してサービスを提供する「ChatSim」。

通常のWebサイトやアプリの通信は通さない代わりに、料金を年間10ユーロに抑えているのが特徴(メッセージサービスで画像をやり取りする場合は、追加料金が必要になる)。

しかも、海外でも利用できる。このSIMカードを1枚持っておけば、最低限のメッセージのやり取りはできるというのがコンセプト。

対応するサービスの幅も広く、日本でおなじみのLINEやFacebook Messengerに加え、Kakao TalkやWhatsAppなど、

主要なものを網羅している。

 

先に述べたように、こうしたサービスも、MVNOがローミング先と直接接続できない現状では、提供が難しいかもしれない。

一方で、ネットワークの開放が進めば、日本でも可能性は出てくる。

今のMVNOを見ると、リテラシーの高い層が加入している一方で、イオンなどでは、比較的年齢の高い層が初めてのスマートフォンとして契約しているケースが増えている。

こうしたユーザーは、スマートフォンの機能をフル活用するというより、特定のサービスだけを使う傾向にある。

「孫とLINEがしたい」など、メールの代替を求める声もあるという。

ChatSimのようなサービスがあれば、このようなニーズにも応えられる。

 

ここで紹介したサービスはいずれも、MNOが直接提供するメリットは薄いもの。

市場の穴になっている部分を、MVNOが開拓したともいえる。

「格安SIM」として注目されるMVNOだが、価格競争はある程度、行き着くところまで来た感がある。

次の一手を打つ際に、海外事業者の事例は参考になるはず。

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